Alzheimer – Penyebab, Gejala, & Cara Mengobati

Penyakit Alzheimer adalah gangguan otak yang tidak dapat dihentikan atau dibalikkan. Penyakit ini sangat mempengaruhi daya ingat, berpikir, belajar dan mengorganisir keterampilan dan akhirnya mempengaruhi kemampuan seseorang untuk melakukan aktivitas sehari-hari yang sederhana. Penyakit Alzheimer bukanlah bagian normal dari proses penuaan.

Alzheimer adalah penyakit yang gejalanya memburuk dari waktu ke waktu. Faktanya, para ilmuwan percaya bahwa proses penyakit dapat berlangsung selama 10 tahun atau lebih lama sebelum gejala pertama penyakit Alzheimer muncul.

Ketika masalah memori mulai terlihat, mereka sering diidentifikasi sebagai gangguan kognitif ringan (MCI) . Pada tahap ini, fungsi intelektual terpengaruh tetapi kemampuan untuk berfungsi dan hidup mandiri tetap utuh karena otak mengkompensasi perubahan terkait penyakit.

Pada beberapa orang, MCI dapat bertahan stabil pada tahap ini. Namun, orang dengan MCI berisiko tinggi untuk berkembang menjadi demensia . Penyakit Alzheimer adalah bentuk paling umum dari demensia. (Demensia juga dapat disebabkan oleh berbagai alasan seperti penyakit Parkinson , demensia dengan badan Lewy , demensia vaskular, demensia frontotemporal dan banyak lagi.) Dengan demensia, berbeda dengan MCI, fungsi sehari-hari terpengaruh.

Karena demensia akibat penyakit Alzheimer berkembang ke tahap akhir, individu yang terkena tidak dapat melakukan percakapan, mengenali keluarga dan teman, atau merawat diri mereka sendiri.

Perubahan memori terkait usia normal vs perubahan memori pada penyakit Alzheimer

Seberapa umumkah penyakit Alzheimer?

Penyakit Alzheimer adalah penyebab paling umum dari demensia (terhitung 60 persen sampai 80 persen kasus). Penyakit Alzheimer adalah penyebab kematian keenam di Amerika Serikat.

Satu dari 10 orang yang lebih tua dari 65 dan hampir setengah dari orang yang lebih tua dari 85 memiliki penyakit Alzheimer. Penyakit Alzheimer juga dapat menyerang orang berusia 40-an. Persentase orang yang memiliki penyakit Alzheimer meningkat setiap dekade setelah usia 60. Menurut Asosiasi Alzheimer, dengan penuaan populasi dan tanpa pengobatan yang berhasil, akan ada 14 juta orang Amerika dan 106 juta orang di seluruh dunia dengan penyakit Alzheimer pada tahun 2050 .

Gejala dan Penyebab Alzheimer

Apa penyebab penyakit Alzheimer?

Penyakit Alzheimer disebabkan oleh penumpukan protein yang tidak normal di otak. Penumpukan protein ini – yang disebut protein amiloid dan protein tau – menyebabkan kematian sel.

Otak manusia mengandung lebih dari 100 miliar sel saraf serta sel-sel lainnya. Sel-sel saraf bekerja sama untuk memenuhi semua komunikasi yang diperlukan untuk melakukan fungsi-fungsi seperti berpikir, belajar, mengingat, dan merencanakan. Para ilmuwan percaya bahwa protein amiloid menumpuk di sel-sel otak, membentuk massa yang lebih besar yang disebut plak. Serat bengkok dari protein lain yang disebut tau membentuk kusut. Plak dan kusut ini menghalangi komunikasi antara sel-sel saraf, yang mencegah mereka melakukan prosesnya. Kematian sel saraf yang lambat dan terus-menerus, dimulai di satu area otak (biasanya di area otak yang mengontrol memori) kemudian menyebar ke area lain, mengakibatkan gejala yang terlihat pada pasien penyakit Alzheimer.

Apa saja gejala penyakit Alzheimer?

Gejala penyakit Alzheimer bervariasi dari orang ke orang dan memburuk dari waktu ke waktu. Gejala penyakitnya antara lain:

  • Kehilangan memori . Ini biasanya salah satu gejala pertama penyakit Alzheimer.
  • Menempatkan benda di tempat yang aneh
  • Kebingungan tentang acara, waktu dan tempat
  • Pertanyaan berulang
  • Kesulitan mengelola uang dan membayar tagihan
  • Kesulitan melakukan/membutuhkan waktu lebih lama untuk melakukan tugas yang sudah dikenal
  • Tersesat/berkeliaran
  • Tidak bisa tidur
  • Perubahan kepribadian dan perilaku termasuk agitasi, kecemasan dan agresi
  • Memiliki kecurigaan yang tidak berdasar tentang keluarga, teman, dan pengasuh
  • Penilaian atau penalaran yang buruk
  • Kesulitan mengenali keluarga dan teman
  • Kesulitan belajar dan mengingat informasi baru/peristiwa terkini
  • Kesulitan melakukan tugas multi-langkah, seperti berpakaian atau memasak
  • Memiliki halusinasi, delusi atau paranoia
  • Kesulitan berbicara/menemukan kata yang tepat
  • Kesulitan membaca, menulis dan bekerja dengan angka
  • Kesulitan berjalan
  • Kesulitan menelan

Diagnosis dan Tes

Bagaimana penyakit Alzheimer didiagnosis?

Tes-tes ini digunakan untuk mendiagnosis penyakit Alzheimer atau untuk menyingkirkan kondisi medis lain yang menyebabkan gejala yang mirip dengan penyakit Alzheimer:

  • Riwayat kesehatan. Dokter akan menanyakan tentang kondisi medis saat ini dan masa lalu, obat-obatan yang dikonsumsi pasien, dan riwayat keluarga penyakit Alzheimer atau gangguan memori lainnya. Ia juga akan memeriksa semua tanda vital saat ini (tekanan darah, denyut jantung, suhu, denyut nadi) dan melakukan pemeriksaan neurologis (memeriksa refleks dan koordinasi, gerakan mata, bicara dan sensasi).
  • Tes darah dan urin. Ini adalah tes laboratorium standar yang dilakukan untuk menyingkirkan penyebab lain dari gejala termasuk jumlah darah, kadar vitamin, fungsi hati dan ginjal, keseimbangan mineral, dan tes fungsi kelenjar tiroid.
  • Tes status mental. Tes ini meliputi tes memori, pemecahan masalah, fokus, berhitung, dan kemampuan bahasa. Jenis pengujian ini juga dapat memantau perkembangan penyakit Alzheimer.
  • Tes neuropsikologi. Ujian ini meliputi tes untuk menilai perhatian, memori, bahasa, kemampuan merencanakan dan menalar, kemampuan mengubah perilaku, serta kepribadian dan kestabilan emosi. Jenis pengujian ini juga dapat memantau perkembangan penyakit Alzheimer.
  • Ketuk tulang belakang. Juga disebut pungsi lumbal , tes ini memeriksa protein tau dan amiloid yang membentuk plak dan kusut yang terlihat di otak penderita penyakit Alzheimer.
  • Tes pencitraan otak:
    • Computed tomography (CT). Pemindaian ini mengungkapkan perubahan fisik pada struktur jaringan otak yang terlihat pada perubahan penyakit Alzheimer selanjutnya, termasuk penurunan ukuran otak (atrofi), pelebaran lekukan jaringan otak, dan pembesaran bilik berisi cairan dari otak. otak.
    • Pencitraan resonansi magnetik. Pemindaian ini juga dapat menunjukkan atrofi otak. Selain itu, dapat mengidentifikasi stroke, tumor, penumpukan cairan di otak, dan kerusakan struktural lainnya yang dapat menyebabkan gejala yang mirip dengan penyakit Alzheimer.
      • fMRI (MRI fungsional). Ini adalah jenis MRI yang mengukur aktivitas otak di area tertentu dengan mendeteksi perubahan aliran darah. Tes ini sedang digunakan oleh para peneliti untuk melihat bagaimana otak berubah pada berbagai tahap penyakit Alzheimer. Ini juga digunakan untuk mengevaluasi perawatan untuk penyakit Alzheimer sebelum seseorang memiliki gejala.
    • Tomografi emisi positron. Pemindaian ini menunjukkan aktivitas otak yang tidak normal pada seseorang yang terkena penyakit Alzheimer. Ini juga dapat membantu diagnosis penyakit Alzheimer versus bentuk lain dari demensia.
      • PET amiloid. Pemindaian ini menunjukkan penumpukan protein amiloid di otak.
      • FDG PET. Pemindaian ini menunjukkan seberapa baik sel-sel otak menggunakan glukosa. Penurunan penyerapan glukosa adalah tanda penyakit Alzheimer.

Cara Mengatasi dan Mengobati Alzheimer

Obat apa yang digunakan untuk mengobati penyakit Alzheimer?

Tidak ada obat untuk penyakit Alzheimer, tetapi obat yang tersedia untuk sementara memperlambat memburuknya gejala demensia dan membantu masalah perilaku yang mungkin muncul selama perjalanan penyakit.

Empat obat yang mewakili dua kelas obat saat ini disetujui oleh Food and Drug Administration (FDA) untuk mengobati gejala penyakit Alzheimer. Obat ini adalah inhibitor kolinesterase dan antagonis NMDA.

penghambat kolinesterase. Inhibitor kolinesterase semuanya disetujui untuk mengobati gejala penyakit Alzheimer (AD) ringan hingga sedang. Inhibitor kolinesterase meliputi:

  • Donepezil (Aricept®) (juga disetujui FDA untuk mengobati penyakit sedang hingga berat)
  • Rivastigmine (Exelon®) dan Exelon patch
  • Galantamine (Razadyne®)

Obat ini bekerja dengan menghalangi aksi asetilkolinesterase, enzim yang bertanggung jawab untuk menghancurkan asetilkolin. Asetilkolin adalah salah satu bahan kimia yang membantu sel-sel saraf berkomunikasi. Para peneliti percaya bahwa penurunan kadar asetilkolin menyebabkan beberapa gejala penyakit Alzheimer. Dengan memblokir enzim, obat-obatan ini meningkatkan konsentrasi asetilkolin di otak. Peningkatan ini diyakini dapat membantu memperbaiki beberapa masalah memori dan mengurangi beberapa gejala perilaku yang terlihat pada pasien dengan penyakit Alzheimer.

Obat-obatan ini tidak menyembuhkan penyakit Alzheimer atau menghentikan perkembangan penyakit. Efek samping yang paling umum dari obat ini adalah mual, diare, dan muntah. Beberapa orang mungkin kehilangan nafsu makan, insomnia atau mimpi buruk.

antagonis NMDA. Memantine (Namenda®) disetujui oleh FDA untuk pengobatan penyakit Alzheimer sedang hingga berat. Ini memblokir neurotransmitter glutamat dari mengaktifkan reseptor NMDA pada sel saraf, menjaga sel lebih sehat. Obat ini bekerja secara berbeda dari inhibitor kolinesterase. Memantine dapat diambil sendiri atau diambil bersama-sama dengan inhibitor kolinesterase.

Pasien dengan Alzheimer sedang hingga berat yang diobati dengan memantine tampil lebih baik dalam studi yang mengukur aktivitas umum sehari-hari seperti makan, berjalan, toileting, mandi, dan berpakaian dibandingkan dengan pasien yang memakai plasebo. Pasien dengan fungsi yang lebih rendah mungkin paling diuntungkan.

  • Ringkasan obat untuk mengobati gejala penyakit Alzheimer. Empat obat saat ini disetujui untuk penyakit Alzheimer telah menunjukkan efek sederhana dalam melestarikan fungsi otak. Mereka dapat membantu mengurangi atau menstabilkan gejala penyakit Alzheimer untuk jangka waktu tertentu. Karena efek samping obat ini – terutama efek gastrointestinal – dokter dan pasien harus membicarakan penggunaannya sebelum meresepkannya. Juga, obat-obatan ini harus dihentikan ketika demensia mencapai stadium lanjut.

Mengelola perubahan perilaku. Obat-obatan tersedia untuk mengobati beberapa gejala perilaku umum penyakit Alzheimer. Misalnya, obat antidepresan dapat digunakan untuk mengobati kecemasan, kegelisahan, agresi, dan depresi. Obat anti-kecemasan dapat digunakan untuk mengobati agitasi. Antikonvulsan kadang-kadang digunakan untuk mengobati agresi. Antipsikotik dapat digunakan untuk mengobati paranoia, halusinasi, dan agitasi. Beberapa efek samping obat ini termasuk kebingungan dan pusing, yang dapat meningkatkan risiko jatuh. Oleh karena itu obat ini biasanya digunakan baik untuk jangka waktu yang singkat, hanya ketika masalah perilaku parah, dan hanya setelah terapi non-obat yang lebih aman dan/atau lainnya telah dicoba terlebih dahulu.

Obat baru apa yang sedang dipelajari?

Semua obat yang saat ini disetujui menargetkan penyakit Alzheimer setelah berkembang. Para ilmuwan saat ini sedang meneliti cara untuk menghentikan atau memperlambat perkembangan penyakit Alzheimer sebelum dimulai.

Beberapa obat dalam penyelidikan tahap akhir disebut antibodi monoklonal. Obat ini menargetkan protein amiloid yang menumpuk di sel-sel otak. Mereka bekerja dengan menempel pada protein amiloid saat mereka mengapung di otak dan membuangnya, sebelum mereka terbentuk menjadi plak dan kusut yang mengganggu kemampuan otak untuk berfungsi dengan baik.

Obat ini masih dalam uji klinis dan beberapa tahun lagi dari persetujuan Food and Drug Administration di Amerika Serikat. Hasil awal beragam, dengan beberapa percobaan tidak menunjukkan perbaikan fungsi otak; yang lain menunjukkan sedikit perbaikan (menurunkan fungsi otak lebih sedikit). Terlepas dari hasil yang beragam, para peneliti sangat antusias dengan metode potensial baru ini untuk memodifikasi proses penyakit.

Pencegahan Alzheimer

Apa saja faktor risiko penyakit Alzheimer?

Faktor penyebab risiko penyakit Alzheimer:

  • Usia. Bertambahnya usia adalah faktor risiko utama untuk mengembangkan penyakit Alzheimer.
  • Genetika (berjalan dalam keluarga). Ada gen tertentu, apolipoprotein E (APOE) yang dikaitkan dengan penyakit Alzheimer onset lambat. Gen lain telah dikaitkan dengan penyakit Alzheimer dini.
  • Tekanan darah tinggi
  • Kolesterol Tinggi
  • Diabetes
  • Merokok
  • Kegemukan

Para peneliti percaya adanya lima faktor risiko terakhir yang disebutkan di atas dapat mengurangi pembersihan protein amiloid dari otak, yang kemudian meningkatkan risiko penyakit Alzheimer. Secara khusus, kehadiran sejumlah faktor risiko ini pada saat yang sama dan saat orang tersebut berusia 50-an dikaitkan dengan risiko penyakit Alzheimer yang lebih tinggi.

Cara Mencegah Alzheimer

Mungkin ada beberapa cara untuk mengurangi risiko penurunan mental. Secara umum, menjalani gaya hidup sehat melindungi tubuh dari stroke dan serangan jantung dan dipercaya juga melindungi otak dari penurunan kognitif. Para ilmuwan tidak dapat sepenuhnya membuktikan sebab dan akibat dari faktor-faktor berikut, tetapi penelitian telah menunjukkan “hubungan positif.”

  • Tetap aktif secara mental. Mainkan permainan papan, membaca, melakukan teka-teki silang, memainkan alat musik, mengikuti kursus audit di community college setempat, melakukan hobi lain yang membutuhkan “kekuatan otak”.
  • Dapatkan aktif secara fisik. Olahraga meningkatkan aliran darah dan oksigen ke otak, yang secara langsung dapat mempengaruhi kesehatan sel otak. Kenakan pelindung kepala jika terlibat dalam aktivitas yang meningkatkan risiko cedera kepala.
  • Tetap aktif secara sosial. Secara teratur berbicara dengan teman dan keluarga, bergabung dalam kegiatan kelompok (seperti kebaktian, kelas olahraga, paduan suara, klub buku)
  • Ikuti diet Mediterania atau DASH atau diet sehat lainnya yang mengandung antioksidan. Konsumsilah minuman beralkohol dalam jumlah sedang – tidak lebih dari satu gelas per hari untuk wanita dan tidak lebih dari dua gelas per hari untuk pria.

Bagaimana peluang hidup penderita penyakit Alzheimer?

Penderita penyakit Alzheimer dapat hidup rata-rata 4 sampai 8 tahun. Beberapa penderitanya dapat hidup selama 20 tahun setelah diagnosis menderita Alzheimer. Setiap penderitanya memiliki perkembangan penyakit yang berbeda-beda.

Leave a Reply

Your email address will not be published.